Anni Fahler: ARS – Artist Residency Swap
  • ARS banneri white
23 januari 2018

Beginfase van het project:

Vorig najaar zat ik met mijn collega Timo Wright in een café in het centrum van Helsinki. In onze galerie Unknown Cargo was het al bijna een jaar veel te rustig en onze vingers jeukten. Timo speelde al een tijdje met het idee om een residency-programma op te zetten. Toen hij dat weer ter sprake bracht, was ik meteen verkocht, en zo was ARS – Artist Residency Swap geboren. ARS was aanvankelijk een werktitel, maar die beviel zo goed dat het de definitieve naam van het project werd.

Aan het idee voor het project lagen dezelfde sterke waarden ten grondslag waarop we destijds ook Unknown Cargo hebben opgebouwd: het welzijn van de kunstenaar/maker, de inzet voor diens rechten, openheid en toegankelijkheid. Naar onze mening zijn residency-programma’s, zowel binnen als buiten Finland, voor kunstenaars van groot belang voor hun artistieke groei en om hun netwerk zelfstandig uit te breiden. Het grootste struikelblok is echter dat er niet genoeg residency-mogelijkheden zijn voor alle gegadigden, of dat de eigen situatie de deelname bemoeilijkt of zelfs helemaal onmogelijk maakt. Buiten de boot vallen bijvoorbeeld vaak kunstenaars aan het begin van hun carrière, minderheden en, in het bijzonder, kunstenaars met een gezin.

Ons doel was de ontwikkeling van een uitwisselingsprogramma volgens het gelijkwaardigheidsprincipe, waaraan wie dan ook gemakkelijk deel kan nemen. We besloten een website op te zetten die kunstenaars in staat stelt zowel hun atelier als hun huis te ruilen met een andere kunstenaar in het binnen- of buitenland. Zo wilden we een platform creëren waarop kunstenaars uit de hele wereld via hun profiel andere kunstenaars kunnen vinden om hun huis en atelier mee te ruilen, maar ook om ervaringen en ideeën mee uit te wisselen.

Aloituskuva

Enquête en testuitwisselingen:

Hoewel we vlot van start gingen met ons project, wisten we geen van beiden of het kans van slagen had en of er in Finland of daarbuiten überhaupt behoefte was aan een dergelijk residency-model. We begonnen met de gemakkelijkste opgave en stelden een enquête op, die we met hulp van kunstenaarsorganisatie Frame verspreidden onder kunstenaars. Met de enquête wilden we uitzoeken of er vraag was naar ons residency-model, welke wensen en angsten kunstenaars hadden met betrekking tot uitwisselingen en wat ze verlangden van dit soort programma’s. De respons was zeer positief en enthousiast en het mogelijke sociale aspect van residency-uitwisseling sprak de ondervraagden aan. Daarnaast bleek dat het aanbod van residency-mogelijkheden voor Finse kunstenaars vaak beperkt is tot een relatief klein gebied. Met ARS zou voor kunstenaars de hele wereld openliggen, zodat ook een verblijf in minder gangbare landen en gebieden tot de mogelijkheden zou behoren.

Voor we ons residency-programma lanceerden, wilden we eerst kijken of het ook in de praktijk zou werken, en dus besloten we testuitwisselingen te organiseren. Om de kunstenaars die deze ‘testreizen’ maakten te bedanken voor hun bijdrage aan de ontwikkeling van het project, vergoedden wij hun reiskosten van en naar de plaats van bestemming. Het Fins Cultureel Instituut voor de Benelux en het Fins Instituut in Japan waren de onvolprezen samenwerkingspartners van ARS bij de totstandkoming van de testuitwisselingen, en de eerste testuitwisselingen vonden in het najaar van 2017 dan ook plaats tussen Finland en België.

De eerste kunstenaars die op uitwisseling gingen waren Conrad Willems (Gent, België) en Sivi Valima (Helsinki, Finland). De uitwisseling was met twee weken slechts van korte duur, maar desalniettemin lang genoeg om inspiratie op te doen in een ander land en een andere stad en kennis te maken met een nieuwe omgeving. Toevallig had ik het geluk gelijktijdig met Conrad in Helsinki te zijn, waar we een geweldige dag doorbrachten met koffiedrinken, tramritjes en een bezoek aan een opening. Later dat najaar vond nog een uitwisseling plaats, met als deelnemers Eva Giolo en Pauline Miko (Brussel, België) en Katariina Guthwert (Helsinki, Finland).

Rond de jaarwisseling van 2017-2018 volgde de eerste testuitwisseling tussen Finland en Japan, waaraan ontwerpersduo Saana en Olli (Saana Sipilä en Olli Sallinen uit Turku, Finland) en Yuna Yoshida (Kanasawa, Japan) deelnamen. De deelnemers hadden zelfs nog even tijd om elkaar te ontmoeten in Turku voor Saana en Olli naar Japan vertrokken, waar in hun tijdelijke onderkomen Yuna’s kat al op hen wachtte.

ARS in 2018:

We beginnen het nieuwe jaar op twee continenten: zelf woon ik op dit moment in Stockholm en Timo in Tokio. Dat heeft echter geen invloed op de snelle ontwikkeling van het project. De geslaagde testuitwisselingen hebben ons en toekomstige gebruikers ervan overtuigd dat er behoefte is aan een residency-programma als ARS, en dat het programma werkt. Dit voorjaar volgt nog één testuitwisseling tussen Zweden en Finland, waarmee we de website willen testen. Die website wordt gelanceerd in februari en is dan toegankelijk voor alle gebruikers.

We zien het nieuwe jaar vol spanning tegemoet, maar ik weet zeker dat het nieuwe avonturen en vrienden uit de hele wereld zal brengen. We zullen nog veel van ARS leren, en hopelijk vele anderen met ons!

Op een prachtig en succesvol 2018!

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on Twitter

Anni Fahler

Anni Fahler is een van de twee oprichters van ARS – Artist Residency Swap. Anni werkte lange tijd in de muzieksector en de hedendaagse kunst op het gebied van productie en publiekswerk. Momenteel verblijft Anni in Stockholm, waar ze haar studie afrondt en zich op het Fins Instituut bezighoudt met Finse film.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on Twitter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.